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【ONE113】ラピクスの挑戦を受けるONEライト級王者クリスチャン・リー─01─「新婚旅行から戻ると……」

【写真】昨年10月の日本大会で、姉アンジェラがONE世界女子アトム級王座を防衛し、クリスチャンは急遽出場のライト級ワールドGP決勝で勝利した。1年振りのファイトを戦うクリスチャン、アンジェラは妊娠で休養に入っている(C)MMAPLANET

30日(金・現地時間)にシンガポールのシンガポール・インドアスタジアムで開催されるONE113「Inside the Matrix」でクリスチャン・リーが、ユーリ・ラピクスを相手にONE世界ライト級王座防衛戦を行う。

昨年5月に青木真也を破りベルトを巻いたクリスチャンは、10月の日本大会でザイード・フセイン・アサラナリエフを倒しワールドGP優勝も果たした。

そのクリスチャン、今年の2月末にハワイで挙式を済ませ新生活のスタートを切っていた。その直後に始まったニューノーマルを、世界ライト級チャンピオンはどのように過ごしてきたのか。ハワイのMMAの状況とともに語ってもらった。


──クリスチャン、お久しぶりです。シンガポールにはいつ、入ったのでしょうか。

「昨日の早朝だよ(※インタビューは10月23日に行われた)。パンデミックが始まってから、初めてオアフを離れたよ。今はホテルで隔離されている形で、2度検査もした。色々と新しい状況のなかにある感じだね。ONEは感染予防プロトコルに則して、アスリートの安全を確保してくれているよ」

──大会には250人とはいえ、ファンの来場も可能になりました。

「本当に?! いくら限られているからといってもファンがスタジアムで試合を見ることができるのは本当に良いことだよ」

──ところでクリスチャンには「結婚おめでとうございます」という言葉をずっと以前にかけるべきでしたが、ノビノビになってしまっていました。2月の終わりに結婚式を挙げた時には4月にはどこかの国で直接告げることができると思っていたので。

「おぉ、ありがとう。そうだね、式の頃にはアジアで感染が広まってきていたから、僕らもハネムーンをアジアからカナダに変更したんだ。そうしたら、世界的なパンデミックが起こった。ハネムーンから戻ると、すぐにロックダウン状態になったのでこの点においてはラッキーだったよ」

──新生活と同時に、ニューノーマルがやってきたということですね。

「本当だ(笑)。この状況は全人類に関係しているけど、僕らは適応していくしかない。家族が安全に過ごせて、問題がなかったから言えることだけどね」

──練習にも当然のように影響が出たと思います。

「まず3月にはジムを閉めて、一般クラスの指導はできなくなった。でも、ユナイテッドMMAは僕らの家族が経営しているから、僕がジムを使うことは問題なかったんだ。だから、家族内でトレーニングを続けて、この試合の契約を結んでからはフルキャンプでハードトレーニングを積んできたよ」

──その状況でいつものようなキャンプを張ることはできたのですか。

「そうだね、ほとんどがブルーノ(プッシ)と父とやってきた。あとはごくごく親しい選手と、必ず検温をして最大限で5人までという少人数で練習してきたんだ。可能な限り安全な状態で、可能な限りハードなトレーニングをね」

──今、ハワイは昨年のPFLにおけるレイ・クーバー3世に続き、カイ・カマカ3世がUFCと契約するなど若い世代が活躍していますが、やはり出稽古などはできる状況ではないということですね。

「そうだね、ハワイは凄く才能豊かなファイターがいるけど、僕のトレーニングがユナイテッドMMA内でしかできないように、皆がスモールグループでトレーニングしている状況だね。それでも、ちゃんと準備はしてきたよ」

──マックス・ホロウェイがリモート・トレーニングしか行わないで、アレックス・ボロカノフスキーに挑戦したのは驚かされましたが……。

「イエス(笑)。あの試合内容で判定負けは気の毒だったけど、僕もスパーリングなしでUFCの世界戦で戦うなんて凄く驚かされたよ。実際、ジムは閉まっていてもメインランドと比較するとハワイの感染者数は少ないし、スパーリングはできたはずだよ。でもマックスは息子や家族の安全を一番に考えて、あの調整方法を選んだんだと思う」

──このような現状ですが、多くの選手が外にも出られない期間に自宅でトレーニングを続けてきて、コンディションが上がったという言葉もまま聞かれます。

「僕もだよ。現状、体調は過去最高だ。本来、試合前でも僕は1日に4時間、指導をしている。そうなるとスケジュールもタイトで、疲労も抜けにくい。でも、今回は自分の試合のことだけ考えて調整することが可能だったからね」

──ハワイではまだ一般会員の人達の練習は許されていないのですか。

「まだジムも閉まったままだよ。フィットネスジムも3月から休館になっている。本当にジムを閉める人も少なくないし、ビジネス的には大打撃を受けているよ」

──……。ハワイ自体が感染者数を抑えることができるのも、一番の産業である観光客がやってこないからですしね。ここは複雑です。

「COVID19で産業、ビジネス活動が遮断されてしまった。凄くタフな状況だよ。幸いにも僕らの家族がそうなっていないことに感謝しているよ」

<この項、続く>

■ONE 113 Inside the Matrix対戦カード

ONE世界ミドル級(※93.0キロ)選手権試合/5分5R>
[王者]オンラ・ンサン(米国)
[挑戦者]ライニア・デリダー(オランダ)

<ONE世界ライト級(※77.1キロ)選手権試合/5分5R>
[王者]クリスチャン・リー(米国)
[挑戦者]ユーリ・ラピクス(モルドバ)

<ONE世界フェザー級(※70.3キロ)選手権試合/5分5R>
[王者]マーチン・ウェン(豪州)
[挑戦者]タン・リー(米国)

<ONE世界女子ストロー級(※56.7キロ)選手権試合/5分5R>
[王者]シィオン・ヂィンナン(中国)
[挑戦者]ティファニー・テオ(シンガポール)

<ライト級(※77.1キロ)/5分3R>
エドゥアルド・フォラヤン(フィリピン)
アントニオ・カルーゾ(豪州)

<女子アトム級(※52.2キロ)/5分3R>
リトゥ・フォーガット(インド)
ノウ・スレイ・ポブ(カンボジア)

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【ONE113】ONEがついに10月30日のスーパー・メガショーを公式発表。まずはMMA世界戦4試合から!!

【写真】ついにパンデミック以前の規模のイベントを本拠地シンガポールで行うONE Championship (C)KEISUKE TAKAZAWA & MMAPLANET

5日(月・現地時間)、ONE Championshipのチャトリ・シットヨートンCEO兼会長が自らのSNSで10月30日(金・同)にONE113「Inside the Matrix」を開催し、4つの世界タイトル戦を組むことを明らかにしている。

ONEもいよいよCovid19パンデミックによる活動休止期間以前の規模のイベントを実施、いやそれ以上のスーパー・メガイベントが行われることがCEOのSNSに続き、6日(火・同)にオフィシャルオームページで明らかとなった。


10月のビッグショーはかねてからONE周辺で話は伝わっており、日本では9月のRoad to ONE03後に青木真也が「これで出られないと嘘でしょ」という発言もしていた。一部では10月9日のONE112「Reign of Dynasties」によって、シンガポール政府のGoサインが出るか否かの決を下すという情報もあったが、ここを待つまでもなく許可が下りたと捉えることができる──今回の発表だ。

日本人戦出場選手を含め、大会の全容はまだ見えてこないものの、4つの世界戦が組まれることでONEがどれだけ30日のシンガポール大会に力を入れているのかは容易に想像がつく。

そして今回発表されたMMA4階級の世界戦は以下の通りだ。

<ONE世界ミドル級(※93.0キロ)選手権試合/5分5R>
[王者]オンラ・ンサン(米国)
[挑戦者]ライニア・デリダー(オランダ)

王者ンサンはミャンマーの国民的ヒーロー。

2017年6月に同級王者となり、今回が3度目の防衛戦で、この間にライトヘビー級王座にも就き、ヘビー級世界王者ブランドン・ヴェラの挑戦を退けている。現状ではONEのMMAで唯一のチャンプ・チャンプだ。

デリダーは昨年1月からONEに参戦を始め、3連勝中。今年の2月にレオナルド・アタイジに勝利し王座挑戦権を手にしていたが負傷により、この機会を他者に譲ることになっていた。

その後のパンデミックでONEもリスケが必要となり、今回の挑戦が現実のものとなった。

<ONE世界ライト級(※77.1キロ)選手権試合/5分5R>
[王者]クリスチャン・リー(米国)
[挑戦者]ユーリ・ラピクス(モルドバ)

クリスチャン・リーは昨年5月に青木真也から同王座を奪取し、10月の日本大会では決勝から出場となったONEライト級GPでダギことザイード・フセイン・アサラナリエフをTKOで下し優勝。

ライト級でもトップファイターであることを世に知らせしめている。

対するラピクスはジョルジオ・ペトロシアンと同門のイタリア在住モルドバ人ファイターで、キャリア12連勝でONEと契約。

2戦目となった今年2月のインドネシア大会で元フェザー級世界王者マラット・ガフロフを払い腰で投げてRNCで秒殺し、次期タイトルチャレンジャーの座を手にしていた。

<ONE世界フェザー級(※70.3キロ)選手権試合/5分5R>
[王者]マーチン・ウェン(豪州)
[挑戦者]タン・リー(米国)

ベトナム系豪州人世界王者のウェンは2017年4月にフェザー級王座を獲得し、クリスチャン・リー、ジャダンバ・ナラントンガラグ、そして松嶋こよみを破り3度の王座防衛に成功している。

その一方で、同級王座獲得の7カ月後にライト級王者も奪取。ONE史上初の同時3階級制覇を狙いバンタム級王者ビビアーノ・フェルナンデスに挑戦も敗れる。この敗北によりフェザー級のベルトを守ることに専念することになったウェンは、サンフォードMMAの同門ンサンとともに、キャリアのピークを迎えようとしているONEを代表するチャンピオンだ。

ついに北米トップ級の力を持ったファイターがONE世界王座に挑む。

ベトナム系米国人のタン・リーは、ニューオリンズで競技でなく武道としてテコンドー道を邁進してきた選手でTUF出場、コンテンダーシリーズでKO勝ち、LFAではフェザー級暫定王者にもなった。グラスルーツからUFCに進出してもおかしくない力の持ち主が、ONEと契約しユーサップ・サーデュラエフ、朴光哲、高橋遼伍をKOで仕留め──ベトナム人同士の世界戦に臨む。

<ONE世界女子ストロー級(※56.7キロ)選手権試合/5分5R>
[王者]シィオン・ヂィンナン(中国)
[挑戦者]ティファニー・テオ(シンガポール)

パンダことヂィンナンは2018年1月に今回の挑戦者ティファニー・テオを下した初代同級チャンピオンの座に輝くと、これまでアンジェラ・リーを含め3度の王座防衛を果たしている。

昨年10月に階級を下げてアンジェラの持つ女子アトム級王座に挑戦も、減量の影響は大きくRNCで敗れ、ストロー級こそ彼女の階級であることが立証された。現在はシンガポールのEvolve MMAの所属選手となっており、ホームで4度目の王座防衛を迎えることとなった。

他方テオはヂィンナンとの世界王座決定戦で初黒星を喫してからは、柔術界の女帝ミッシャル・ニコリニと日本の三浦彩佳を破り連勝中。

ニコリニに寝技を防ぎ、三浦の首投げにも対処して打撃からパウンドで仕留めたテオは、王座決定戦出場時より評価を高めている選手だ。在籍チームではなく、国籍としてもシンガポールが母国のテオが2月に続き無観客大会を戦う。

超豪華なMMA世戦4試合──過去にONEのMMA戦線では、Super Series導入以前の2014年8月のUAEドバイ大会でフェザー級からミドル級まで4階級の世界戦を予定していたが、ミドル級が実現せずに3階級のみが実施された過去がある。30日大会は立ち技の世界戦や日本勢も含めONEの総力戦になることが予想されるだけに、その全容が気になるところだ。

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